Olivier Culmann – Invité d’honneur 2018

Membre du collectif Tendance Floue depuis 1996, Olivier Culmann est l’invité d’honneur de la Foire internationale de la photo à Bièvres, grâce au soutien de la Ville de Bièvres. Il y présentera deux de ses séries emblématiques, Autour, New York 2001-2002 et Watching TV.

Né à Paris, en 1970, Olivier Culmann mène un travail traversé par les questions récurrentes de la liberté et du conditionnement.
Dans les années 90, il parcourt, en collaboration avec Mat Jacob, plusieurs pays pour photographier Les Mondes de l’école, un travail sur l’institution scolaire, les assujettissements et les insoumissions qui y naissent.
Avec Une Vie de poulet, cette démarche associe plus ouvertement encore l’humour à la narration. Il y associe deux reportages mis en regard, l’un sur une chaîne industrielle de volailles et l’autre sur les derniers appelés du contingent.

Au début des années 2000, à la la recherche d’une distance nouvelle, il passe au moyen format. Au lendemain des attentats du 11 septembre, il réalise Autour, New York 2001-2002. Cette série, faite à New York, est consacrée aux spectateurs de l’après-événement, Américains ou touristes venus scruter les ruines du World Trade Center. Les expressions fixées par le photographe fonctionnent en miroirs de notre propre sidération face à la catastrophe. Il a obtenu le Prix Scam Roger Pic, en 2003 pour cette série.

Puis il construit, au Maroc, en Inde, aux États-Unis, une observation des téléspectateurs. Il montre l’état des corps et des âmes face aux échos du monde filtrés par les écrans. La série Watching TV constitue une étape dans son travail de mise en abyme du regard. Elle est présentée en 2006, aux Rencontres Internationales de la Photographie d’Arles, et lui vaut un 3ème prix World Press Photo en 2007.

À partir de 2010, il formalise une recherche sur les modes de représentation de soi. Passionné par l’imagerie populaire et les codes de mise en scène de la photographie, il choisit d’utiliser sa propre image pour explorer les fantasmes sociaux et ses propres interrogations sur l’altérité pour la série The Others. En 2017, il reçoit le Prix Niépce pour l’ensemble de son parcours.

Exposition du 1er au 3 juin 2018, à la Grange aux fraises, 3 rue de Paris, et à la Maison des photographes et de l’image, rue de la terrasse, deux lieux situés au centre de la ville, sur le périmètre de la Foire.